Declaración de herederos

¿Qué es la declaración de herederos?

La declaración de herederos es un procedimiento mediante el cual se determina quiénes son los llamados a heredar los bienes del difunto.

Este procedimiento no es exclusivo de una defunción sin testamento, también se emplea en otros supuestos tales como:

  • Cuando el testamento haya sido declarado nulo por los tribunales.
  • Cuando alguno de los herederos nombrados en el testamento premueran al testador sin estar previsto, en el propio testamento, su sustitución por otros herederos.
  • En el caso de existir un testamento válido mediante el cual se hayan nombrado legatarios, pero no haya sido nombrado heredero.

y si no existe testamento otorgado por el difunto hablamos de declaración de herederos abintestato.

En el supuesto de que el fallecido haya dejado hecho testamento, serán llamados aquellas personas que estén incluidas en el mismo, siempre y cuando dicho testamento sea conforme a la ley. Es necesario recordar que, por el hecho de que una persona sea llamada a heredar, no está obligada a aceptar la herencia, y en el caso de que lo haga, podrá aceptarla pura y simplemente o a beneficio de inventario.

Herencias cuando NO hay testamento

En el caso de que el fallecido NO haya hecho testamento, sea nulo, no contenga institución de herederos o que el instituido sea incapaz de suceder, y por tanto, nos encontremos ante una herencia sin testamento, será necesario iniciar una declaración de herederos para determinar quiénes son los beneficiarios de la herencia. Dicho trámite se realiza ante un notario, quien, a través de un acta de notoriedad, tramitará la declaración de herederos abintestato. La declaración de herederos corresponde al notario y únicamente podrán solicitarla aquellas personas que tengan un interés legítimo en la herencia del fallecido; para lo cual deberán aportar una serie de documentos:

  • DNI, tanto del fallecido como de los interesados
  • Certificado de defunción
  • Libro de familia que relacione a los herederos con el causante

¿Qué notario debe tramitar la declaración de herederos?

La declaración de herederos debe hacerse ante el notario del lugar donde el fallecido haya tenido su última residencia, donde haya fallecido, o bien, el notario del lugar donde esté la mayor parte del patrimonio del fallecido.

Una vez presentada la solicitud por los interesados, el notario requerirá una serie de documentos recabando los datos del fallecido, los datos de los herederos y asegurarse, mediante prueba, de cuáles eran las circunstancias del fallecido, requiriendo la presencia de dos testigos que declaren sobre las mismas.

Transcurridos 20 días hábiles desde el requerimiento inicial o desde la terminación del plazo del mes otorgado para hacer alegaciones en el supuesto de haberse publicado anuncios, el Notario hará constar su juicio sobre la acreditación por notoriedad de los hechos y presunciones en que se funda la declaración de herederos.

– Si el juicio del notario es POSITIVO, el notario declarará qué parientes del causante son sus herederos abintestato, determinando los derechos que por ley les corresponden en la herencia.

– Si el juicio es NEGATIVO, lo declarará así y remitirá copia del acta de lo actuado a la Delegación de Economía y Hacienda correspondiente, por si resultare procedente la declaración administrativa de herederos.

Es importante saber que la declaración de herederos no determina el reparto de los bienes del fallecido, sino la designación de quiénes son los llamados a heredar.

Orden de prelación de herederos

En el supuesto del juicio positivo del notario, serán llamados los herederos por el siguiente orden:

1 – Los descendientes del fallecido.

2- Los ascendientes del fallecido.

* En los dos casos anteriores, sin perjuicio de lo que corresponda al cónyuge por su cuota usufructuaria viudal.

3- El cónyuge viud@ no separado judicialmente o de hecho.

4- Los parientes colaterales, es decir, hermanos, sobrinos (si no hubiera), tíos, primos del fallecido.

5- A falta de personas con derecho a heredar, será el Estado quién ingresará la cantidad resultante en el Tesoro Público.

**En algunas comunidades como Cataluña, Galicia, Aragón, Baleares, Navarra y País Vasco el mencionado orden de sucesión presenta algunas variaciones.

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